web analytics

Archief van
Categorie: Uncategorized

Vladimir Putin – from autocracy to dictatorship

Vladimir Putin – from autocracy to dictatorship

Note: This short essay was written before the Russian invasion of the Ukraine

When Vladimir Putin came to power in Russia, it was with the support of the oligarchs. Some people who became very rich and powerful in the post-communist era. Over time these oligarchs turned into critics and a danger for Putin and his circle or business friends.

Most of these oligarchs were forced abroad and left with at least an amount of the wealth they had acquired in dubious ways. New oligarchs appointed and trusted by Vladimir Putin filled their places.

More recently the government in Russia is shifting more and more from autocracy to dictatorship. Now the second-longest serving European president in history, Vladimir Putin is in no position to leave office. The system of oligarchs and corruption would simply collapse.

During his first tenure as president, the Russian economy grew for eight straight years, with GDP measured by purchasing power increasing by 72%, real incomes increased by a factor of 2.5, real wages more than tripled; unemployment and poverty more than halved and the Russians’ self-assessed life satisfaction rose significantly. The government also controlled most of the news on television, radio, and newspapers—the most important news sources in those days.

In recent years the part of the population frustrated by the widespread corruption and failed economy is growing. Now political opposition is informing and mobilising the people of Russia with weekly programs on youtube and other free internet channels. These channels make it easier to communicate with millions of people. The youtube program Navalny reveals investigation into ‘Putin’s Palace’ is even seen by many people outside Russia. Alexei Navalny is the most famous political prisoner in Russia nowadays. He won the European Parliament’s Sakharov prize for freedom of speech earlier this year.

The government reacts with repression to demonstrators and technical sabotage of internet sources used by critics and the opposition. In 2019 president Putin signed a so-called sovereign internet law that forced Russian internet providers to install hardware that allows the state to filter, block and slow down specific websites.

The regime has moved from a consensual autocracy supported by co-optation and propaganda to a dictatorship resting on repression and fear. The new political order resembles in some way to the new order when the original oligarchs were forced to leave abroad. Now political opponents and journalists are removed abroad. This already has resulted in the biggest political exodus since the 1970’s, in the days of the communist Soviet Union.

This time the system is not built on an ideology or a cult of personality. It is a combination of different things hustled together to stay in power despite falling popularity and dissolving legitimacy. President Putin changed the Russian constitution to remain in power for as long as he wishes and enforced that change with repression.

It is hard to see Putin’s political system surviving him. This gives hope to human rights activists, democratic politicians and a younger generation of whom a growing number wants a democratic government that respects human rights.

Like Professor Emeritus Peter Kenez says in his lecture: ‘Russia under Putin was a dangerous place for opponents and journalists.’  In this new era of repression, the situation does not look better. It is still like many say: There is no rule of law in Russia; there is just the law of the ruler.

Sources:

Wikipedia https://en.wikipedia.org/wiki/Vladimir_Putin

The Economist : Russia’s new era of repression https://www.economist.com/russia-film

YouTube : Navalny reveals investigation into ‘Putin’s Palace’ https://www.youtube.com/watch?v=n8J2dW-QYQY

The Wall Street Journal: Navalny Urges Protests Against His Detention in Russia  https://www.wsj.com/articles/navalny-detention-sparks-wave-of-western-criticism-of-russia-11610981536?mod=Searchresults_pos11&page=1

Zelf sambal maken

Zelf sambal maken

Zelf sambal maken is leuk en eenvoudig. Je kan ingrediënten aanpassen aan je persoonlijk smaak of voorkeur. Je eet uiteindelijk minder conserveringsmiddelen en andere ongezonde toevoegingen omdat die thuis niet nodig zijn. Ook kan je minder zout en/of olie gebruiken, als dit relevant voor je is.

Lees Meer Lees Meer

Historische hotels

Historische hotels

Historische hotels of hotels met een verhaal. Dat lijkt interessante content voor een nieuw blog of een website.

Dat moet nog nader gedefinieerd worden. Hier vast een opzet met de hotels die in aanmerking zouden kunnen komen.

Het gaat om hotels waar ik natuurlijk zelf heb gelogeerd. Van een nacht tot bij een enkele opgeteld meerdere maanden. Over sommige hotels heb ik eerder onderweg al eens wat geschreven. Zoals het Watergate Hotel in Washington DC. Ook zag ik dat ik in Belfast al iets had geschreven over Hotel Europa, het hotel dat het hoogst aantal bomaanslagen ter wereld te verduren heeft gehad.

Historische hotels

Hier valt nog heel wat aan te vullen.

Studeren via internet

Studeren via internet

Studeren via internet is iets waar vrijwel alle full time studenten in Nederland voorlopig toe veroordeeld zijn. Ook middelbare en lagere scholen moeten zich tijdens de coronacrisis beperken tot deze vorm van onderwijs.

Voor studenten en scholieren een deuk in hun onderwijstraject, maar voor thuiswerkenden tijdens de intelligente lock-down een nuttige invulling van tijd die onvermijdelijk over blijft.

Lees Meer Lees Meer

Coronacroniek – omweg door een virus

Coronacroniek – omweg door een virus

Coronacroniek, een blog postings met Corona op de achtergrond, het kon niet uitblijven.

De post hieronder gaat over mijn reis naar Noorwegen waar ik mee zou doen aan de Birkenbeiner ski marathon. En de terugreis via Zweden en Duitsland een paar weken later, tijden de eerste Corona-crisis van 2020. Die ski marathon ging uiteindelijk niet door.

De foto hierboven is genomen in Zweden.

Lees Meer Lees Meer

Dinsdag terug naar Chicago

Dinsdag terug naar Chicago

Dinsdag  was weer een reisdag, van Seattle terug naar Chicago. Met de metro eerst naar Sea-Tac Airport.

Met United Airlines van 4.40 werd het allemaal wat later. Om ongeveer 9 uur ‘s avond plaatselijke tij op Chicago O’Hare. Vervolgens om ongeveer 10 uur in de avond in downtown. De metro in Chicago bestaat uit oud materieel. Niemand kijkt op van brandlucht en beperkte rookontwikkeling.

Eenmaal buiten was het even naar adem happen. In de tussenliggende dagen was de temperatuur gedaald naar -12 graden celcius. De kou in Chicago is bovendien vrij venijnig, het leek al snel -24.

Na ruim een half uur lopen ingechecked bij Hotel Knickerbocker Chicago. Dit hotel had ik voor vertrek uit The Drake Hotel geboekt. Daar ontdekte ik de volgende dag dat Hotel Knickerbocker schuin tegenover was. Niet al te veel zoeken dus. En een verblijf in dezelfde sfeer van de jaren van Al Capone.

Maandag in Seattle

Maandag in Seattle

Seattle is een literaire stad, de stad van de Grunge en een culinaire stad. Ook komt Seattle voor in boeken en films. Toch ben je er met ruim een dag rondkijken wel klaar. Het is vooeal de omliggende wildernis de de moeite waard moet zijn.

Ik was er dan ook al vanaf vrijdagavond. En op zaterdag en zondag ben ik al naar de legendarische markt bij Pikes Place gelopen. Met de bijzondere vishandel Pure Food Fish-Market. Bestellingen, waaronder hele zalmen, worden daar door de lucht gegooid en opgevangen.

En natuurlijk de eerste vestiging van Starbucks. Het Koffietentje uit de jaren ‘70 dat is uitgegroeid tot een grotere koffie-multinational dan Douwe Egberts. Iedere dag staat er een rij van 50 tot 75 wachtenden. Vooral voor foto’s op social media.

Ik ben maandag naar de docks gelopen waar de goudzoekers vertrokken en weer aankwamen, als ze geluk hadden. Daar is ook Ivar’s Fish Bar. Al vanaf 1938. Bij Ivar, zelf is hij er niet meer, een prima fish and chips gegeten met Cayun kruiden.

fish and chips

Ivar was een grote vriend van de zeemeeuwen. Bezoekers worden met een bord gestimuleerd hun vis met de met de meeuwen te delen. Maar vooral niet met de duiven.

Seagulls Welcome

 

Verder veel rondgelopen en uiteindelijk via de Space Needle weer naar het hotel. De Space Needle is samen met Pike’s Place de toeristische attractie van Seattle.

Zondag in Seattle

Zondag in Seattle

Een mistige en regenachtige zondag in Seattle. Deze dag ook weer hoog en droog in het Washington State Convention Center doorgebracht. Meer over hetzelfde en nog meer ontspannen. Het was natuurlijk zondag.

Catering, dwz voor lunch, was het hele weekend buiten de deur. Bij Chipotle Mexican Grill is het  altijd in de rij staan. Helemaal tussen de middag. Ondertussen geleerd dat je de app moet gebruiken. Kan je je tasje met burrito bowl of wat dan ook gewoon ophalen zonder in  de rij te staan.

Om een uur of drie ‘s middags alles weer afgelopen en heb ik het Convention Center verlaten. Op pad naar de Rub with Love Shack voor een salmon burger. Salmon burgers zijn waarschijnlijk de enige burgers die behalve lekker, ook gezond zijn.

Lees Meer Lees Meer

Weekend in Seattle

Weekend in Seattle

Met het weekend in Seattle kwam zaterdag eindelijk wat nodige rust. Niet meer ‘s nachts werken en wel wat beter slapen. Maar niet te lang. Het is wel reizen om te leren en niet om op het strand te liggen. Daar is het weer ook niet naar natuurlijk.

Lees Meer Lees Meer

The Arctic Club Seattle

The Arctic Club Seattle

Vrijdagmiddag vanuit Chicago aangekomen bij The Arctic Club Seattle. Binnen hetzelfde land was dat ruim vier en half uur vliegen en twee tijdzones verder. Het verschil met Nederland is hier 9 uur. Dat wil zeggen dat alles hier 9 uur later is.

Vanaf Seattle Tacoma Airport, afgekort als Seatac, was het eenvoudig om met de metro tot vlak bij het hotel The Arctic Club Seattle te komen. Buiten de metro wel over de junks en daklozen stappen. Maar dat zijn hier over het algemeen geen mensen waar je bang voor hoeft te zijn. Genoeg politie in de buurt ook op een vrijdagavond.

Lees Meer Lees Meer