web analytics
Vladimir Putin – from autocracy to dictatorship

Vladimir Putin – from autocracy to dictatorship

Note: This short essay was written before the Russian invasion of the Ukraine

When Vladimir Putin came to power in Russia, it was with the support of the oligarchs. Some people who became very rich and powerful in the post-communist era. Over time these oligarchs turned into critics and a danger for Putin and his circle or business friends.

Most of these oligarchs were forced abroad and left with at least an amount of the wealth they had acquired in dubious ways. New oligarchs appointed and trusted by Vladimir Putin filled their places.

More recently the government in Russia is shifting more and more from autocracy to dictatorship. Now the second-longest serving European president in history, Vladimir Putin is in no position to leave office. The system of oligarchs and corruption would simply collapse.

During his first tenure as president, the Russian economy grew for eight straight years, with GDP measured by purchasing power increasing by 72%, real incomes increased by a factor of 2.5, real wages more than tripled; unemployment and poverty more than halved and the Russians’ self-assessed life satisfaction rose significantly. The government also controlled most of the news on television, radio, and newspapers—the most important news sources in those days.

In recent years the part of the population frustrated by the widespread corruption and failed economy is growing. Now political opposition is informing and mobilising the people of Russia with weekly programs on youtube and other free internet channels. These channels make it easier to communicate with millions of people. The youtube program Navalny reveals investigation into ‘Putin’s Palace’ is even seen by many people outside Russia. Alexei Navalny is the most famous political prisoner in Russia nowadays. He won the European Parliament’s Sakharov prize for freedom of speech earlier this year.

The government reacts with repression to demonstrators and technical sabotage of internet sources used by critics and the opposition. In 2019 president Putin signed a so-called sovereign internet law that forced Russian internet providers to install hardware that allows the state to filter, block and slow down specific websites.

The regime has moved from a consensual autocracy supported by co-optation and propaganda to a dictatorship resting on repression and fear. The new political order resembles in some way to the new order when the original oligarchs were forced to leave abroad. Now political opponents and journalists are removed abroad. This already has resulted in the biggest political exodus since the 1970’s, in the days of the communist Soviet Union.

This time the system is not built on an ideology or a cult of personality. It is a combination of different things hustled together to stay in power despite falling popularity and dissolving legitimacy. President Putin changed the Russian constitution to remain in power for as long as he wishes and enforced that change with repression.

It is hard to see Putin’s political system surviving him. This gives hope to human rights activists, democratic politicians and a younger generation of whom a growing number wants a democratic government that respects human rights.

Like Professor Emeritus Peter Kenez says in his lecture: ‘Russia under Putin was a dangerous place for opponents and journalists.’  In this new era of repression, the situation does not look better. It is still like many say: There is no rule of law in Russia; there is just the law of the ruler.

Sources:

Wikipedia https://en.wikipedia.org/wiki/Vladimir_Putin

The Economist : Russia’s new era of repression https://www.economist.com/russia-film

YouTube : Navalny reveals investigation into ‘Putin’s Palace’ https://www.youtube.com/watch?v=n8J2dW-QYQY

The Wall Street Journal: Navalny Urges Protests Against His Detention in Russia  https://www.wsj.com/articles/navalny-detention-sparks-wave-of-western-criticism-of-russia-11610981536?mod=Searchresults_pos11&page=1

Zelf sambal maken

Zelf sambal maken

Zelf sambal maken is leuk en eenvoudig. Je kan ingrediënten aanpassen aan je persoonlijk smaak of voorkeur. Je eet uiteindelijk minder conserveringsmiddelen en andere ongezonde toevoegingen omdat die thuis niet nodig zijn. Ook kan je minder zout en/of olie gebruiken, als dit relevant voor je is.

Lees Meer Lees Meer

Sambal Oelek of verse lombok

Sambal Oelek of verse lombok

In de keuken gebruik ik het liefst vers rode peper of lombok in plaats van sambal oelek. Maar er zijn niet altijd verse pers aan boord. Dan is sambal oelek prima. Ook een uitkomst wanneer er niet veel tijd is om te vijzelen.

Uiteindelijk is sambal oelek niets anders dan rode peperpasta.

Onderstaande is vooral voor mijn eigen referentie. Want hoeveel lepels sambal gebruik je nu als je een recept hebt van iemand die het alleen over lomboks heeft? Of andersom?

Indicatief kan je stellen

  • 2 verse lomboks                  =   1 afgestreken eetlepel sambal (oelek)
  • 1 spriet Sereh                      =   1 theelepel poeder
  • ⅘ schijfje Laos                    =    ½ theelepel poeder
  • ⅘ schijfje Djahé                  =   ½ theelepel poeder
  • 2 teentjes knoflook             =    1 theelepel knoflook poeder

Vervanging voor ingrediënten die soms of bijna nooit in huis zijn

  • Djeroek poeroet blaadjes         vervanging :  Citroensap
  • Kemangi                                     vervanging :  Basilicum
  • Goela Djawa                               vervanging :  Bruine suiker
  • Kenari noten                              vervanging :  Amandelen
  • Bananenblad                             vervanging :  Aluminiumfolie
  • Ketjap Asin (zout)                     vervanging :  Ketjap manis met wat maggi
  • Ketjap Manis (zoet)                  vervanging :  Ketjap Asin met wat bruine suiker
Sambal Oelek
Sambal Oelek
Indonesische Rijsttafel

Indonesische Rijsttafel

Kerstdiner 2020

  • Pandan Rijst
  • Ayam Bali – Gekruide Balinese kip
  • Daging Rendang – Pittig gestoofd rundvlees met oa kokos, lombok, kaneel
  • Sajoer Lodeh – Zachtgekookte groenten
  • Perkedel Daging – Rundergehaktballetjes met selderij, kruiden en aardappel
  • Sate Ayam – Sate van kip in satesaus
  • Sambal Telor – Eieren in pittige saus
  • Atjar
  • Seroendeng
  • Kroepoek
  • Sambal Tomaat
  • Sambal Goreng Kentang – Pikante aardappel mix
  • Gebakken Uitjes

 

  • Spekkoek
  • Kopje Koffie of Thee (niet bijgesloten)

 

 

Achtergrond en enige wenken

Een Indonesische rijsttafel is uiteindelijk net zo typisch Nederlands als ‘gourmetten’. Ontstaan in de koloniale tijd en bedoeld om bezoekers aan Nederlands-Indië gerechten uit verschillende streken van de archipel te laten proeven. De rijsttafel kwam mee naar Nederland en werd hier een nationale klassieker.

Anekdote

Aan het einde van een persconferentie stelde een Nederlandse journalist president Soeharto deze vraag: Wij zijn nu in Indonesië, kunt u ons zeggen waar we de lekkerste rijsttafel kunnen eten?
Het Antwoord van Soeharto: ‘IN AMSTERDAM’

 

Enige wenken

Alleen de rijst moet nog even gekookt worden (ongeveer 10 minuten). Na het afgieten minsten een kwartiertje laten staan, met deksel op de pan.

Alle overige gerechten zijn al gaar. Opwarmen in een pan is genoeg. Laat het vlees gerust even sudderen, er kan niets misgaan. Groente in de sajoer lodeh is bedoeld om beetgaar te zijn. Die dus niet te lang koken.

Recepten en inspiratie: Lonny Gerungan, Beb Vuyk, Pascal Jalhay, Restaurants Mooi Zeist en Blauw (Amsterdam) en het Indonesisch Kookboek van de Koninklijke Marine.

 

 

 

De beste Saté Ayam

De beste Saté Ayam

Waar eet je de beste Saté Ayam ? Waarschijnlijk ergens in Indonesië. Daar ben ik tot nu toe nooit geweest. Ook binnen Nederland heb ik geen vergelijkend warenonderzoek gedaan. Wel nu en dan Saté Ayam gegeten en vaak zelf gemaakt.

Een betere titel voor deze post zou waarschijnlijk zijn ‘ Mijn Favoriete Saté Ayam’.

Deze post bestaat eigenlijk verder uit wat gestructureerde aantekeningen voor een bericht in het Engels. Ook deel ik het lijstje met ingrediënten graag met iedereen die belangstelling heeft. Overigens geen recept van mijzelf.

Mooi Zeist

De beste Saté Ayam eet je buiten de deur bij restaurant Mooi Zeist. Inderdaad, in Zeist.Zie deze pagina voor contact en route.

Naast Saté Ayam serveren ze nog meer heerlijke Saté en andere gerechten natuurlijk. Geweldig restaurant. In de zomer kan je er prima buiten zitten. Met de zuid- Aziatische uitstraling van het gebouw, de heerlijk geurende gerechten en de klimaatsverandering, waan je je zomers bijna in de Indonesische tropen.

Nu, december 2020, zijn alle restaurants in Nederland voorlopig gesloten.

De beste Saté Ayam thuis

Toevallig las ik een paar jaar geleden een interview met de chef kok van Mooi Zeist. Daarbij werd ook het recept voor de Saté Ayam van het restaurant afgedrukt. Met command + C en command + V (copy/paste) heb ik dit weten te bewaren.

Ik neem aan dat er geen bezwaar zal zijn dit te delen. Op YouTube wordt het recept trouwens ook gedeeld. Met nuttige instructies voor beginnende en gevorderde wannabe koks.

Het resultaat van een goede professional is natuurlijk snel beter. Thuis kom je echter in de buurt als je de instructies volgt en de juiste ingrediënten gebruikt.

beste sate ayam

Ingrediënten voor de beste Saté Ayam:

  • 300 gram kippendijvlees (geen plofkip)
  • 2 gesnipperde sjalotjes
  • 2 tenen knoflook
  • 5 cm koenjit (geelwortel)
  • 2 cm Laos
  • 1 eetlepel korianderkorrels
  • 1 theelepel komijn
  • 2 theelepels ketjap manis
  • 1 theelepel sambal oelek
  • 1 theelepel palmsuiker of een scheutje gula djawa (palmsuikersiroop)
  • 1/2 theelepel zout

Methode:

  • Snij kleine blokjes (max. 2x2cm) van de  kippendij
  • Maak een marinade van dungesneden sjalot, palmsuiker of gula djawa, koenjit, knoflook, ketoembar, laos, korianderkorrels, wat sambal oelek en ketjap manis: snij alle ingrediënten fijn, plet de korianderkorrels en vijzel alles fijn
  • Dat is even een werkje. Het vijzelen gaat makkelijker als er eerst wat zout onderin de vijzel gestrooid wordt. In de blender kan ook. Maak in dat geval alle ingrediënten eerst even warm in de pan om de smaken goed te laten mengen
  • Schep het kippenvlees door deze marinade en laat het ongeveer 24 uur in de koelkast staan
  • Rijg het vlees aan de stokjes door elk stukje minstens twee keer te doorsteken
  • Stook de barbeque of saté grill op. Leg de saté’s op de grill als de kooltjes grijs zijn
  • Bestrijk de saté’s met ketjap manis en draai de stokjes tot het vlees gaar en krokant is

Het loont om voor de kip naar een goede slager of poelier te gaan. Omdat kippendijvlees van een speciaalzaak smakelijker dan voorverpakte supermarkt kip. Het betere vlees is bovendien makkelijker in juiste stukjes te snijden en aan de stokjes te rijgen.

Samen met de marinade en het grillen op houtskool maakt dit tot de beste Saté Ayam.

Historische hotels

Historische hotels

Historische hotels of hotels met een verhaal. Dat lijkt interessante content voor een nieuw blog of een website.

Dat moet nog nader gedefinieerd worden. Hier vast een opzet met de hotels die in aanmerking zouden kunnen komen.

Het gaat om hotels waar ik natuurlijk zelf heb gelogeerd. Van een nacht tot bij een enkele opgeteld meerdere maanden. Over sommige hotels heb ik eerder onderweg al eens wat geschreven. Zoals het Watergate Hotel in Washington DC. Ook zag ik dat ik in Belfast al iets had geschreven over Hotel Europa, het hotel dat het hoogst aantal bomaanslagen ter wereld te verduren heeft gehad.

Historische hotels

Hier valt nog heel wat aan te vullen.

Studeren via internet

Studeren via internet

Studeren via internet is iets waar vrijwel alle full time studenten in Nederland voorlopig toe veroordeeld zijn. Ook middelbare en lagere scholen moeten zich tijdens de coronacrisis beperken tot deze vorm van onderwijs.

Voor studenten en scholieren een deuk in hun onderwijstraject, maar voor thuiswerkenden tijdens de intelligente lock-down een nuttige invulling van tijd die onvermijdelijk over blijft.

Lees Meer Lees Meer

Virtueel wandelen met World Walking

Virtueel wandelen met World Walking

Virtueel wandelen kan op veel manieren. Hieronder heb ik het over de wandelapp World Walking. Eigenlijk een aangeklede stappenteller met Google Maps en achtergrondinformatie.

Zelf wandel ik altijd al relatief veel. Nu, tijdens de intelligente lock-down, loop ik dagelijks nog wat meer kilometer. De hele dag binnen of op het balkon zitten is uiteindelijk ook niet gezond.

Lees Meer Lees Meer

Zweedse pizza of knäckebröd pizza of knäcke pizza

Zweedse pizza of knäckebröd pizza of knäcke pizza

Zweedse pizza is heel eenvoudig te maken. Net zo makkelijk als een pizza op basis van een kant en klare bodem.

In Zweden heel normaal maar hier in Nederland minder bekend. Voordeel van een pizza van knäckebröd is dat je niet naar de winkel hoeft om een pizzabodem te kopen. Tenminste als je, zoals ik bijna altijd knäckebröd in huis hebt.

Gebruik voor de pizza rond knäckebröd als pizzabodem. Beleg deze vervolgens al een pizza en bak ongeveer 10 minuten in de oven. Ongeveer 200 graden.

Lees Meer Lees Meer

Coronacroniek – omweg door een virus

Coronacroniek – omweg door een virus

Coronacroniek, een blog postings met Corona op de achtergrond, het kon niet uitblijven.

De post hieronder gaat over mijn reis naar Noorwegen waar ik mee zou doen aan de Birkenbeiner ski marathon. En de terugreis via Zweden en Duitsland een paar weken later, tijden de eerste Corona-crisis van 2020. Die ski marathon ging uiteindelijk niet door.

De foto hierboven is genomen in Zweden.

Lees Meer Lees Meer